U. A. 3: El Clima en Canarias

EL CLIMA DE CANARIAS

Las islas Canarias constituyen un dominio climático original debido a dos tipos de factores: geográficos y termodinámicos.

Los factores geográficos son: la latitud subtropical, la corriente marina fría de Canarias y el relieve.

Los factores termodinámicos son: el anticiclón de las Azores, las perturbaciones atlánticas y las masas de aire seco.

  1. Los factores geográficos.

 

1.A. Latitud subtropical y situación.

Canarias se encuentra muy próxima al trópico de Cáncer y junto al   continente africano y el desierto del Sáhara.

latitud-de-canarias

Por ello, se entrecruzan influencias variadas:

  1. Altas presiones subtropicales: anticiclón de las Azores.

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2. Viento alisio del NE que parte del anticiclón de las Azores hacia el Ecuador.

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 Dos efectos: temperaturas suaves todo el año y precipitaciones escasas.

1.B. Corriente marina fría de Canarias.

Es la rama meridional de la corriente del Golfo y discurre entre las islas y el continente africano.

Desplaza hacia el SW una masa de agua superficial que, al perder latitud y calentarse, provoca el ascenso (afloramiento) de aguas frías más profundas.

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Tres efectos:

  1. Enfría y estabiliza el aire impidiendo las precipitaciones.
  2. Disminuye las invasiones de aire seco sahariano.
  3. Suaviza las temperaturas estivales.

1.C. El relieve.

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 Influye por la altura y la orientación.

 La altura provoca descenso térmico.

La orientación respecto al alisio causa un aumento de las precipitaciones en las fachadas de barlovento y un fuerte descenso en las laderas de sotavento.

La orientación respecto al Sol genera diferencias de temperaturas y de humedad entre las solanas y las umbrías.

  1. Factores termodinámicos.

Canarias se encuentra la mayor parte del año bajo los efectos del anticiclón de las Azores y los vientos alisios.

Cuando el anticiclón se desplaza, permite la penetración de borrascas atlánticas y de masas de aire saharianas.

2.A. El anticiclón de las Azores.

Es una célula de altas presiones subtropicales. En su borde oriental sopla el viento alisio del NE, originariamente seco.

En su desplazamiento por el Atlántico se carga de humedad pero no llega a provocar precipitaciones debido a su estructura vertical:

  1. Una capa inferior fresca y húmeda en contacto con la corriente fría de Canarias.
  2. Una capa superior cálida, seca y subsidente que impide el ascenso, condensación y precipitación del aire húmedo de la capa inferior. Sólo permite la formación de nubes horizontales (estratocúmulos).

alisios superior e inferior.jpg

 Cuando el alisio encuentra un obstáculo montañoso origina fuertes contrastes pluviométricos y vegetales entre sus dos vertientes:

  1. En la ladera de barlovento el aire se enfría al ascender y hacia los 500 m provoca una capa de nubes horizontales (mar de nubes) pero no muchas precipitaciones. Es en las medianías (entre los 500 y 1500 m) donde provoca algunas lluvias y , sobre todo, precipitaciones de niebla o “lluvia horizontal” al condensarse las gotas de agua en las hojas de la vegetación (leyenda del Garoé). Pasados los 1500 m, queda bajo la influencia del alisio superior seco provocando aridez.
  2. En la ladera de sotavento el aire desciende cálido y seco.

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El desplazamiento en latitud del anticiclón de lasa Azores hace que la influencia del alisio varía a lo largo del año:

  1. En invierno el anticiclón se centra sobre Madeira, por lo que la acción del alisio es poco importante para Canarias.
  2. En verano el anticilón se sitúa sobre las Azores, por lo que la influencia del alisio es constante.

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 Cuando el anticiclón se desplaza, Canarias puede ser alcanzada por perturbaciones atlánticas y por masas de aire seco sahariano.

2.B. Perturbaciones atlánticas.

 Afectan a Canarias entre el final del otoño y el comienzo de la primavera (de diciembre a marzo), cuando el anticiclón se desplaza hacia el sur y permite la entrada de masas de aire frías de la zona climática templada.

Efecto: Intensas precipitaciones por situaciones del NW (anticiclones polares) o situaciones del SW (gotas frías).

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2.C. Masas de aire seco sahariano (“tiempo de sur”)

 Se produce en verano, cuando el anticiclón se desplaza hacia las Azores y deja penetrar en Canarias aire tropical continental cálido y seco.

Efecto: temperaturas elevadas, sequedad ambiental y aire turbio por partículas de arena (“el siroco”). En el “veranillo de Santiago”, época de máximo riesgo de incendios forestales.

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  1. Rasgos climáticos de Canarias

 Provocados por los factores climáticos y los tipos de tiempo.

3.A. Zonas bajas: hasta los 500 m de altitud.

 Precipitaciones muy escasas por el predominio del anticiclón todo el año: entre 150 y 300 mm al año (clima subdesértico) en las islas occidentales, menos de 150 mm al año (clima desértico) en las islas orientales y tierras bajas de Gran Canaria. Llueve relativamente un poco más en invierno por las borrascas atlánticas.

 Temperaturas cálidas todo el año y muy baja amplitud térmica (< 8ºC)

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 3.B. Medianías: entre los 600 y 1500 m.

 Precipitaciones aumentan (clima subhúmedo), pudiendo alcanzar los 800 mm en las fachadas de barlovento al alisio.

Temperaturas disminuyen.

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 3.C. Zonas más elevadas: a más de 1500 m, por encima del mar de nubes:

 Sólo en Tenerife y La Palma.

Precipitaciones se reducen: no suelen pasar de los 400 mm

Temperaturas bajas, pudiendo nevar en invierno (clima frío y seco).

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